Vaccinare i bambini contro il Sars-Cov-2, difficile da giustificare in questo momento per la maggior parte dei bambini nella maggior parte dei paesi”, a scriverlo in un editoriale del BMJ (British Medical Journal) sono la ricercatrice Jennie S. Lavine, oltre ai professori Ottar Bjornstad e Rustom Antia.

I ricercatori scrivono che “la gravità del Covid-19 nei bambini di età inferiore ai 12 anni è simile a quella dell’influenza“, che la malattia che viene causata eventualmente dalle varianti più preoccupanti “rimane lieve nei bambini piccoli”, ma che comunque rimane essenziale “uno stretto monitoraggio delle varianti emergenti”. I professori aggiungono che qualora emergesse una variante che “causasse gravi malattie nei bambini” (come la sindrome respiratoria mediorientale), allora “la vaccinazione dei bambini diventerebbe una priorità”.

Gli studiosi specificano poi che “vaccinare i bambini potrebbe aumentare la frequenza di grandi epidemie stagionali, portando ad aumenti complessivi della morbilità e mortalità indotte dal virus“. Ma chiariscono allo stesso tempo che la vaccinazione di bambini ed adolescenti in età scolare, avendo generalmente tassi di contatto sociale più elevati rispetto agli adulti più anziani, potrebbe “ridurre la circolazione di agenti patogeni e proteggere gli adulti più anziani e più vulnerabili dall’esposizione”. Aggiungono però anche che i bambini sembrano essere “meno suscettibili degli adulti sia all’infezione che alla trasmissione di SARS-CoV-2”, inoltre che i “paesi come la Norvegia hanno mantenuto bassi tassi di trasmissione pur mantenendo aperte le scuole primarie”.

All’interno del testo viene anche anche chiarito che va monitorata la gravità della malattia e che quindi si possono adattare le strategie di controllo man mano che il virus si adatta alla popolazione.

Segue editoriale del British medical journal pubblicato il 13 maggio 2021

A seguito della vaccinazione diffusa contro la SARS-CoV-2 degli anziani e di altri gruppi altamente vulnerabili, alcuni paesi ad alto reddito stanno ora prendendo in considerazione la vaccinazione dei bambini; pochi giorni fa, la Food and Drug Administration statunitense ha autorizzato l’uso del vaccino Pfizer / BioNTech nei bambini di età compresa tra 12 e 15 anni.

Finora i giovani sono stati ampiamente risparmiati dal grave covid-19 ed il valore della vaccinazione infantile contro i virus respiratori in generale rimane una questione aperta per tre ragioni:

  • i limitati benefici della protezione nelle fasce di età che soffrono solo di malattie lievi;
  • gli effetti limitati sulla trasmissione a causa della gamma di tipi antigenici e dell’immunità indotta dal vaccino in calo;
  • e la possibilità di conseguenze indesiderate legate alle differenze nell’immunità indotta da vaccino e indotta da infezione.

Protezione

Il rapporto costi-benefici di qualsiasi campagna di vaccinazione dipende dal carico di malattia nella popolazione target e dalle risorse disponibili. La gravità del Covid-19 nei bambini di età inferiore ai 12 anni è simile a quella dell’influenza, e poiché le risorse sanitarie sono limitate anche nei paesi ad alto reddito, è improbabile che la vaccinazione dei bambini sia una priorità. I dati preliminari suggeriscono che la malattia causata da varianti preoccupanti rimane lieve nei bambini piccoli, sebbene uno stretto monitoraggio delle varianti emergenti di recente rimanga essenziale. Se ne emergesse uno che causasse gravi malattie nei bambini (come la sindrome respiratoria mediorientale), la vaccinazione dei bambini diventerebbe una priorità.

Inoltre, la vaccinazione può essere particolarmente utile per alcuni sottogruppi. Alcune condizioni croniche, inclusa l’obesità, predispongono i bambini alla Covid-19, più gravi e quelli con marcatori di infiammazione e sofferenza cardiaca, come alti livelli di proteina C reattiva, interleuchina-6 e peptide natriuretico cerebrale, hanno maggiori probabilità di svilupparsi sequele gravi come la sindrome infiammatoria multisistemica. Gli studi per identificare se i marcatori di laboratorio prima dell’infezione possono predire il rischio di sindrome infiammatoria multisistemica dovrebbero essere una priorità della ricerca, per aiutare a indirizzare la vaccinazione ai bambini vulnerabili.

Trasmissione

Studi recenti dimostrano che la vaccinazione di massa riduce la trasmissione della popolazione del SARS-CoV-2. I bambini e gli adolescenti in età scolare hanno generalmente tassi di contatto sociale più elevati rispetto agli adulti più anziani, quindi la vaccinazione dei bambini potrebbe ridurre la circolazione di agenti patogeni e proteggere gli adulti più anziani e più vulnerabili dall’esposizione. Tuttavia, i bambini sembrano essere meno suscettibili degli adulti sia all’infezione che alla trasmissione di SARS-CoV-2, e paesi come la Norvegia hanno mantenuto bassi tassi di trasmissione pur mantenendo aperte le scuole primarie. Entrambi suggeriscono un ruolo limitato per i bambini piccoli nel sostenere le catene di trasmissione e che la vaccinazione dei bambini rischia di essere di beneficio marginale nel ridurre il rischio per gli altri.

Nuove varianti stanno emergendo poiché il virus si adatta al suo ospite umano e all’immunità generata da precedenti infezioni e dalle vaccinazioni da SARS-CoV-2. È quindi essenziale continuare a monitorare la gravità della malattia in tutti i gruppi di età in modo che le strategie di vaccinazione possano essere adattate rapidamente se necessario. Ad esempio, gli adulti sembrano mantenere una sostanziale immunità per almeno otto mesi dopo la vaccinazione o l’infezione naturale, ma se l’invecchiamento del sistema immunitario e il declino dell’immunità contro nuove varianti portano a una protezione più breve da malattie gravi, i vaccini aggiornati per gli adulti e la vaccinazione dei bambini per ridurre la trasmissione possono diventare più desiderabili. Inoltre, l’emergere di varianti con maggiore gravità nei bambini o negli adulti con precedente immunità segnalerebbe una necessità più urgente di controllare sia la trasmissione che la malattia attraverso la vaccinazione dei bambini.

Conseguenze non volute

Sfortunatamente, quando la circolazione del virus diminuisce, l’età dell’infezione primaria aumenta e poiché l’età è direttamente associata alla patogenicità, la vaccinazione dei bambini porterebbe probabilmente a tassi di infezione inferiori ma tassi di mortalità più elevati. Inoltre, a seconda della durata relativa dell’immunità indotta da vaccini e infezioni e dal tasso di cambiamento antigenico virale,

Infine, i vaccini a mRNA contro SARS-CoV-2 inducono maggiori risposte anticorpali rispetto all’infezione naturale, ma possono suscitare risposte delle cellule T CD8 che sono meno protettive contro le varianti future. Ulteriori studi sulle differenze tra vaccino e immunità indotta da infezioni dovrebbero essere condotti per esplorare e quantificare questi compromessi.

Decisione equilibrata

Se l’infezione infantile (e la riesposizione negli adulti) continuasse ad essere tipicamente lieve, la vaccinazione infantile non sarà necessaria per fermare la pandemia. I benefici marginali dovrebbero quindi essere considerati nel contesto delle risorse sanitarie locali, un’equa distribuzione dei vaccini a livello globale e una comprensione più sfumata delle differenze tra vaccino e immunità indotta dall’infezione.

Una volta che la maggior parte degli adulti è stata vaccinata, la circolazione di SARS-CoV-2 può in effetti essere desiderabile, poiché è probabile che porti a un’infezione primaria all’inizio della vita quando la malattia è lieve, seguita da riesposizioni di richiamo per tutta l’età adulta quando l’immunità bloccante la trasmissione diminuisce ma l’immunità che blocca la malattia rimane alta. Ciò manterrebbe le reinfezioni lievi e l’immunità aggiornata.

Il monitoraggio della gravità della malattia rimane fondamentale, tuttavia, sia nei bambini immunologicamente ingenui che negli adulti vaccinati o precedentemente infettati, quindi possiamo adattare le nostre strategie di controllo man mano che il virus si adatta a noi.

https://www.bmj.com/content/373/bmj.n1197

Pdf BMJ – Vaccinare i bambini contro il Sars-Cov-2