La gestione del lockdown rappresenta una tempesta perfetta per il disagio mentale per le persone anziane

Webb: "L'isolamento è fortemente legato alla depressione, all'ansia e al declino cognitivo e riduce i fattori di resilienza come l'autostima, il senso di uno scopo e il sentirsi apprezzati"

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In una lettera inviata all’editore Journal of Psychiatric and Mental Health Nursing viene scritto che “la gestione dei lockdown rappresenta una tempesta perfetta per il disagio mentale per le persone anziane”, inoltre che imponendo l’isolamento aumentano la percezione del rischio di morte e malattia.

La lettera, scritta da Lucy Webb (infermiera psichiatrica, terapia familiare e psichiatria infantile e adolescenziale, abuso di sostanze presso la Manchester Metropolitan University) è stata pubblicata sul Journal of Psychiatric and Mental Health Nursing ad aprile 2020.

La lettera

La gestione del lockdown rappresenta una tempesta perfetta per il disagio mentale per le persone anziane, imponendo l’isolamento e aumentando la percezione del rischio di morte e malattia.

Mentre il graduale rilascio dal lockdown manterrà la protezione di coloro che sono più a rischio di COVID-19, le persone anziane sperimenteranno l’isolamento sociale per il periodo più lungo poiché gli over 75 sono i più a rischio di mortalità (OMS, 2020 ).

L’isolamento è fortemente legato alla depressione, all’ansia e al declino cognitivo e riduce i fattori di resilienza come l’autostima, il senso di uno scopo e il sentirsi apprezzati (Novotney, 2019 ). Tuttavia, oltre all’isolamento prolungato, la gestione governativa del blocco presenta altre sfide per le persone anziane.

All’inizio, la gestione del blocco e del distanziamento sociale nel Regno Unito ha sottolineato il rischio di COVID-19 e gli sforzi di promozione della salute hanno esortato le persone a rispettare la legislazione di emergenza e a rimanere in casa.

Al fine di ottenere la conformità con le strategie di blocco, il Regno Unito ha anche applicato prove psicologiche supportate dal Behavioral Insights Team (BIT) (noto anche come “Nudge Unit”). Riconoscendo che una grave minaccia alla pandemia è la sottoreazione dei cittadini, i consigli di BIT hanno incluso la promozione della fiducia dei cittadini negli “esperti” (scienziati e i loro dati), fornendo informazioni fattuali chiare e promuovendo l’altruismo (BIT Blog, 2020).

Un problema inerente a questa strategia è che evitare una reazione insufficiente richiede di provocare l’ansia della popolazione e una maggiore consapevolezza delle minacce, mentre la promozione dell’altruismo enfatizza il “bisogno” della popolazione anziana. Le storie dei media sulle morti degli anziani contribuiscono ad aumentare l’ansia per le persone che si autoidentificano come “a rischio”.

Allo stesso tempo, dare messaggi troppo semplificati rischia di stereotipare “i vulnerabili” agli occhi della maggioranza e “i vulnerabili” stessi. Questo ha lo sfortunato effetto di ridurre la resilienza e “alterare”, o emarginare, il gruppo stereotipato dalla società più ampia. Ciò è stato evidente nei resoconti dei media sugli anziani “vulnerabili” e nei discorsi fatti dal gruppo consultivo, dai politici e dal personale sanitario del Regno Unito, che spesso si riferiscono agli anziani come “loro” e a se stessi come “noi”.

Per uscire dal blocco, qualsiasi strategia di uscita a rilascio lento dovrebbe includere piani per aumentare la resilienza tra coloro che rimangono in isolamento. Ciò richiederà un cambiamento nel modo in cui questo gruppo viene identificato e discusso per invertire l’effetto “altro” come l’adozione di un linguaggio inclusivo, la valorizzazione dei contributi delle persone anziane ed evitare l’enfasi negativa sul rischio.

Le storie mediatiche non condiscendenti sui punti di forza delle persone anziane (cioè la generazione della guerra) sono un modo per andare avanti. Gli infermieri di salute mentale hanno un ruolo di promozione della salute attraverso l’uso dei media e dell’advocacy e il sostegno diretto a questo gruppo di popolazione.

La leadership infermieristica può combattere l'”altro” garantendo che le persone anziane siano presentate nei media come mentalmente resilienti piuttosto che vulnerabili, bisognose di sostegno a causa del blocco ma non bisognose.

Gli infermieri di comunità e coloro che forniscono consulenza e linee di supporto possono rispondere agli effetti dell’ansia accresciuta. Oltre a supportare strategie pratiche di connessione sociale, gli approcci CBT di base per riformulare le concezioni di sé e promuovere un dialogo interiore positivo possono aumentare la resilienza e invertire l’effetto dell’ansia provocata.

È importante sottolineare che gli infermieri di salute mentale devono garantire che gli anziani isolati non vengano dimenticati quando diventano l’unico gruppo ancora in isolamento.

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.1111/jpm.12644

https://www.mmu.ac.uk/hpsc/our-staff/browse/department-of-nursing/profile/index.php?id=800

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